• Luis Felipe Domínguez

¿Son exitosos los entrenadores colegiales en la NFL?


Como todos los años, varios equipos de la NFL deciden cambiar de Entrenador en Jefe buscando mejorar el rendimiento de su equipo la siguiente temporada. Esta ocasión no fue una excepción y Gigantes, Washington, Dallas, Cleveland y Carolina decidieron emprender nuevos caminos en la dirección del equipo, contratando un nuevo Head Coach.


La procedencia de los nuevos Entrenadores en Jefe sigue siendo variada:

Gigantes. Joe Judge, entrenador de equipos especiales en Nueva Inglaterra.

  • Washington. Ron Rivera, antiguo entrenador en jefe de Carolina.

  • Dallas. Mike McCarthy, previamente entrenador en jefe de Green Bay.

  • Cleveland. Kevin Stefanski, coordinador ofensivo de Minnesota.

  • Carolina. Matt Rhule, entrenador en jefe de la Universidad de Baylor.


Antes de que se concretaran estas contrataciones se especuló mucho acerca de entrenadores en jefe de universidades como Oklahoma, Oregón, Michigan e incluso de del anterior Head Coach de Ohio State. Cada año sucede lo mismo, suenan muchos candidatos universitarios pero al final pocos se concretan. Jerry Jones expresó lo que pasa por la mente de muchos dueños de equipo y gerentes generales cuando dijo qué hay una curva de aprendizaje por la que deben pasar los entrenadores que vienen del futbol americano colegial y por tanto prefieren ir con entrenadores con experiencia en la NFL. También es una idea bastante generalizada el que los entrenadores colegiales no han funcionado en la NFL.

¿Es correcta la creencia de que te da más probabilidad de éxito contratar un entrenador con experiencia en la NFL que uno exitoso en el fútbol universitario sin experiencia en el fútbol americano profesional?


Para responder esta pregunta revisamos los datos históricos desde varias perspectivas.



Porcentaje de entrenadores exitosos de acuerdo a su origen.

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Los HC (Head Coach) provienen básicamente de cuatro puestos previos:

  • Entrenadores en Jefe de otro equipo.

  • Coordinador Ofensivo o Defensivo.

  • Coach en un equipo de la NFL pero no Coordinador (como el caso mencionado de Joe Judge).

  • Entrenador en jefe colegial (de una universidad)



Revisamos, para cada equipo, los Entrenadores en Jefe que han tenido en los 20 años previos al actual o sus últimos 5 entrenadores, para ver sus orígenes. En base a su récord de juegos ganados y perdidos, definimos quienes puede considerarse que hayan entregado resultados “sólidos” como para determinar si el origen del entrenador realmente marca una tendencia en cuanto a probabilidad de éxito en la NFL. Al hablar de resultados sólidos, nos referimos a que hayan tenido récord ganador o al menos muy cercano a un porcentaje de victorias del 50%. Estos son los resultados.


Total de Entrenadores en Jefe: 135


Total con resultados sólidos: 69 (51%)


Análisis por origen:

  • Ocuparon previamente puesto de HC en la NFL. De un total de 33, 18 tuvieron resultados sólidos (55%)

  • Llegaron a HC desde un puesto de Coordinador Ofensivo o Defensivo. El total es 71, de los cuales 37 obtuvieron resultados sólidos (52%).

  • Eran coaches (no Coordinadores) en la NFL. Hay 8 casos exitosos (44%) de un total de 18.

  • Entrenadores en Jefe Universitarios. De un total de 13, 6 fueron exitosos (46%).


Lo primero que llama la atención es que prácticamente la mitad de los entrenadores en jefe no entregaron buenos resultados a sus equipos (y eso tomando en cuenta que estamos considerando que tener casi igual numero de juegos ganados y perdidos ya es un resultado sólido).


Es cierto que los números más positivos corresponden a antiguos HC o a Coordinadores ... pero la diferencia con relación a entrenadores en jefe de universidades no es tan marcada y la muestra de estos últimos es tan pequeña que no me parece arroje conclusiones definitivas en cuanto a si sus resultados son realmente inferiores a los de entrenadores que han hecho su carrera en la NFL.


Un dato que si llama poderosamente la atención es que miramos cuantos entrenadores en jefe fueron nombrados a la posición después de trabajar como coaches o coordinadores en el mismo equipo, es decir que fueron promovidos. De los 16 casos, solo 5 tuvieron resultados positivos (31%) ... este si parece ser un camino que deberían pensar varias veces los gerentes generales antes de tomarlo.



Entrenadores en Jefe con más victorias en la NFL.


¿Cuántos de los más exitosos HC que ha tenido el futbol americano profesional pasaron por una posición de Head Coach en colegial?


Revisamos los entrenadores con 50 victorias o más en la NFL, restringiendo la revisión a aquellos que hayan pasado la mayor parte de su carrera en la liga a partir de 1990, debido a que antes de eso el futbol americano y sus dinámicas eran muy diferentes a las de ahora.

Hay entrenadores que han hecho toda su carrera en la NFL … un ejemplo es Bill Belichick que empezó como Coach, saltó a Coordinador y eventualmente se convirtió en Head Coach.



Hay otros que en algún momento trabajaron en una Universidad para después pasar a la NFL en un rol de Coach o Coordinador y finalmente fueron Entrenadores en Jefe. Algunos se movieron de la NFL a la NCAA y finalmente regresaron a la NFL. Por último, hay quienes saltaron directo de ser HC en Colegial a serlo en la NFL.


En total hay 48 Entrenadores en Jefe con más de 50 victorias en la lista que hicimos, bajo los criterios indicados … de esos:


  • 12 hicieron toda su carrera en la NFL … sólo el 25%. Es un porcentaje inferior al que hubiera esperado. Tres de los más ganadores están bajo esta categoría (Belichick, Schottenheimer y Reeves).

  • Hay solo un Head Coach que hizo toda su carrera en Colegial y de ahí pasó como HC a la NFL … Jimmy Johnson … y todos sabemos cuan exitoso fue.

  • 28 de esos 48 entrenadores (58%) iniciaron su carrera como entrenadores en el futbol americano colegial y de ahí pasaron a la NFL en alguna posición inferior a Head Coach … para quedarse ya el resto de sus carreras en la NFL hasta ser nombrados Entrenadores en Jefe.

  • La cifra más importante en este análisis es que de los 48 coaches más ganadores en los últimos 30 años, hay nueve que pasaron de ser Entrenador en Jefe en el futbol americano universitario a ser Entrenador en Jefe en la NFL (independientemente de si el inicio de sus carreras fue en la NFL o directo en el colegial). Esto representa un 19%, lo cual es un porcentaje elevado en relación al número de coaches colegiales que reciben una oportunidad en la NFL.


Los nueve coaches provenientes de colegial que han ganado 50 o más encuentros en la NFL son:

  • Tom Coughlin

  • Dennis Green

  • Jimmy Johnson

  • Pete Carroll

  • Bobby Ross

  • Steve Mariucci

  • Jim Caldwell

  • Bruce Arians

  • Bill O’Brien



Head Coach más exitoso de cada equipo.


Revisamos la historia de cada uno de los equipos de la NFL para ver quien ha sido su coach más exitoso e identificar si alguno de ellos proviene del futbol americano colegial. Al igual que en los análisis previos, limitamos el análisis a los últimos 20 años aproximadamente.


El origen de los mejores entrenadores de los 31 equipos es:

  • Previamente Head Coach en otro equipo de la NFL: 9 (29%)

  • Previamente Coordinador Ofensivo o Defensivo:: 14 (45%)

  • Proveniente de una posición de coach en la NFL: 3 (10%)

  • Head Coach del futbol americano colegial: 5 (16%)



El 16% proveniente de colegial puede parecer un porcentaje bajo pero está muy en línea con el total de entrenadores en jefe que han venido de universidades. Los seleccionados como mejores HC de sus equipo, con origen en la NCAA, son:

  • Jim Harbaugh – San Francisco

  • Dennis Green – Minnesota

  • Pete Carroll – Seattle

  • Tom Coughlin – Jacksonville

  • Bill O’Brien – Houston


Como aclaración, solo tomamos 31 equipos porque no podemos decir que algún HC haya sido exitoso con Cleveland en estos últimos 20 años.



Visión de equipo.


¿Los Entrenadores en Jefe exitosos de alguna forma dependen del equipo al que llegan? ¿O es un mérito directamente de ellos? … en estos últimos 20 años, los equipos que tuvieron menor número de HC son:

  • Green Bay, 3 … todos con récord positivo.

  • Philadelphia, 3 … todos con récord positivo.

  • Pittsburgh, 2 … ambos con más victorias que derrotas.

  • Nueva Inglaterra, 1 … incluso antes de Belichick estuvo Pete Carroll y terminó con más triunfos que derrotas.

  • Cincinnati, 3 … Marvin Lewis estuvo 16 años y terminó con récord positivo … los otros dos si han tenido récord negativo pero pocas temporadas.

  • Seattle, 3 … dos de ellos con más triunfos que reveses … el HC con récord negativo estuvo solo un año.

  • Carolina, 3 … dos con récord positivo, incluyendo al recién despedido Ron Rivera.

  • Baltimore, 2 … ambos con récord ganador.


De los equipos que han tenido más coaches con récord negativo, hay una característica particular … sus Entrenadores en Jefe tienen períodos muy cortos. Veamos algunos ejemplos:

  • Arizona … de sus últimos 6 HC, 5 tuvieron récord negativo … el único con porcentaje positivo de victorias duró solo 6 años.

  • Detroit … despidieron tras 4 años a su único HC con más victorias que derrotas.

  • Washington … de sus últimos 5, todos tuvieron marca negativa … el que más tiempo estuvo en la institución duró 6 años.

  • Cleveland … los últimos 5 head coaches suman, entre todos, 9 temporadas … dos de ellos duraron solo un año.

  • Jets … ningún Entrenador en Jefe ha estado ahí más de 6 años .. todos con récord negativo.

  • Bills … antes del HC actual, los cuatro anteriores sumaron entre ellos 11 años al frente … todos con más derrotas que victorias.

  • Miami … los últimos 6 coaches tienen marca perdedora … ninguno ha pasado de 4 años.

  • Tampa Bay … después de Jon Gruden han tenido 5 HC, todos con períodos de tres años o menos.


¿A qué quiero llegar? … el éxito de los entrenadores parece estar mucho más alineado a la organización que los contrata que a su origen … no es relevante si vienen del futbol americano profesional o del universitario. Organizaciones ejemplares como las del primer grupo, seleccionan muy bien a sus Entrenadores en Jefe y hacen mancuernas triunfadoras que permanecen mucho tiempo juntas … tienen paciencia y en tiempos difíciles no toman decisiones apresuradas. Equipos como Cleveland, Jets, Detroit, etc. parece que no son muy eficientes al seleccionar a su HC, sin importar de donde vienen … una franquicia que tiende a cambiar entrenadores cada 1, 2 o 3 años muestra carencias como organización y difícilmente puedes atribuir la culpa de malas temporadas a los entrenadores … los dueños o gerentes generales son generalmente los culpables.



Conclusiones.


Iniciamos esta revisión pensando que era cierta la creencia de la NFL de que los entrenadores provenientes de colegial no son exitosos y que en términos generales es mejor contratar Entrenadores en Jefe con experiencia previa en la liga o Coordinadores / Coaches.


Lo que encontramos contradice esa idea … el porcentaje de HC exitosos que llegan de las filas colegiales es parecido al de aquellos extraídos de la NFL … la proporción de entrenadores universitarios que están entre los más ganadores de la NFL es muy similar (incluso mejor) que la de entrenadores colegiales que reciben una oportunidad en el futbol americano profesional.


SI bien no podemos hablar de que llegar proveniente del futbol americano colegial es una garantía de éxito, si podemos decir que tampoco muestra una tendencia negativa.

El resultado final de un HC está más influenciado por una buena selección y por el equipo al que llegan que por el origen de ese Head Coach. ¿Podrían ser exitosos entrenadores como Nick Saban (Alabama), Dabo Swinney (Clemson), Jimbo Fisher (Texas A&M) o David Show (Stanford)?, sin la menor duda … pero ¿realmente sería inteligente cambiar el estar al frente de un programa colegial, con amplio poder, por moverse a una franquicia en la NFL que cambia a su Entrenador en Jefe cada dos o tres años?, yo no lo haría.


Al final del día, la historia te dice que no es lo más relevante la procedencia de un HC … es seleccionar a la persona adecuada, rodearla de talento y darle la oportunidad de que crezca y entregue resultados.




Fotos: https://www.flickr.com/photos/footballschedule/

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