• Luis Felipe Domínguez

La Agencia Libre en la NFL y los grandes contratos

Actualizado: mar 30

Inició el período de agencia libre 2020 en la NFL … de manera oficial desde el pasado miércoles empezó la firma de jugadores que habían terminado su contrato con sus equipos, quedando disponibles para recibir y aceptar la oferta que mejor les parezca. Un par de días antes los equipos podían iniciar acercamientos, aunque de hecho aprovecharon ese tiempo para hacer tratos y simplemente oficializarlos después.

Contratar un agente libre no es cosa menor pues las decisiones correctas pueden transformar a tu equipo … y las incorrectas pueden impactarlo a la baja y hacerle huecos a la cartera. Recordemos que en la NFL existe un tope salarial y por tanto un error al pagar en exceso a un jugador te implicará no poder contratar a otros.

Se sobreentiende que es imposible acertar en todas las contrataciones … algunos jugadores simplemente no rendirán … en otros casos los equipos pagarán poco y se llevarán joyas. ¿Qué tan buenos han sido contratando agentes libres en el pasado? ¿Han cambiado la historia del equipo que los firmó?

Veamos un par de análisis.


Agentes Libres del 2015 al 2018.

Tomamos un período de 4 años para analizar el resultado que dieron los 10 agentes libres que en cada uno de esos años fueron catalogados como los más importantes antes del inicio del período de firmas. No incluimos 2019 porque no habría suficiente tiempo para evaluar el resultado. De acuerdo a su rendimiento a lo largo de los años que estuvieron con el equipo que lo contrató evaluamos si sus resultados se habían mantenido en el nivel que tenían antes del contrato (que era bueno en todos los casos) y catalogamos esos casos como “Buen Resultado”; si bajaron un poco su rendimiento pero aún así era aceptable lo definimos como “Resultado Mixto” y; si hubo una baja importante y el jugador aportó claramente menos de lo esperado lo clasificamos como “Pobre”. Este es el resumen:


Si este fuera el universo de contrataciones creo que sería aceptable que menos de la mitad de los agentes libres hayan dado buen resultado, sin embargo si consideramos que aquí estamos hablando de los 10 jugadores que estaban calificados (por Sports Illustrated o la página de la NFL) como los mejores agentes libres del año, deberíamos tener un número más alto de éxitos.

Hay 11 que quedaron a deber … simplemente su rendimiento estuvo claramente por debajo de sus años anteriores y de las expectativas. Tener poco más de 25% de falla aquí es grave porque además seguramente los equipos gastaron buena parte de su capital en esas contrataciones.

Algunos casos notables de buenos resultados, que al final fueron una buena inversión son:

  • Ndamukong Suh. 2015, Miami.

  • Jason Pierre-Paul, 2015. Gigantes.

  • Calais Campbell. 2017, Jaguares.

  • Stephon Gilmore. 2017, Patriotas.

  • Kyle Fuller. 2017, Osos.

De los que quedaron a deber, por mucho, estos son algunos:

  • Brock Osweiller. Por alguna razón Houston pensó que sería su QB del futuro y lo firmaron a cuatro años … terminó jugando solo 14 partidos con ellos, completó menos del 60% de sus pases y al siguiente año lo cambiaron a Cleveland.

  • Mario Williams. Contratado por los Delfines por dos años en 2016, tuvo 9 tacleadas en la primera temporada y fue cortado al terminar la misma.

  • Terrelle Pryor. Washington pagó $8 millones de dólares por sus servicios para la temporada 2017 … se lesionó, por lo que acumuló solamente 235 yardas y una anotación.

  • Case Keenum. Para 2018 los Broncos consideraron buena idea pagarle $36 millones por dos años … tuvo una temporada mediocre y los llevó a un récord de 6 – 10. Lo cambiaron al siguiente año por una selección de 6ª ronda.


Los Agentes Libres más importantes de los últimos 10 años.

Un Agente Libre llega a un equipo para resolver un problema o tapar un hueco. Cuando hablamos de los más caros, la expectativa de cualquier equipo es que sea uno de los motores que lleve al equipo a un campeonato (de División, Conferencia, etc.) o al menos a una franca mejoría … si ese no fuera el caso no desembolsarían la cantidad de dinero que cuestan esos jugadores.

Demos un vistazo al resultado que dieron los 15 Agentes Libres más renombrados y mejor pagados en los últimos 10 años:


Darrelle Revis, Jets, 2015, 5 años, $70 MUSD (millones de dólares), $39 MUSD garantizados (esta cifra es la mínima que le pagarán forzosamente al jugador incluso si lo cortan en algún momento del contrato). En 2015 jugó el Pro Bowl (lo que significa que fue de los mejores en la Liga) pero en el 2016 prácticamente le completaron todo lo que lanzaron en su contra los QB’s. Lo cortaron los Jets después de dos años. Antes de su llegada los Jets tuvieron récord de 4–12 … con él su récord fue 10–6 y 5–11.

Stephon Gilmore, Patriotas, 2017, 5 años, $65 MUSD y $40 MUSD garantizados. Nombrado el mejor de su posición en 2018 y 2019 y el Mejor Jugador Defensivo de la NFL en 2019. Con él, los Patriotas han llegada a dos Super Bowl, ganando uno de ellos. Tal vez el mejor agente libre de los últimos años.

Malik Jackson, Jacksonville, 2016, 6 años, $85.5 MUSD, $42 MUSD garantizados. Seleccionado al Pro Bowl en 2017, tuvo tres años sólidos con tendencia a la baja en 2018, año después del cual fue cortado. El récord de los Jaguares antes de su llegada fue 5–11 … con él: 3–13, 10–6 (llegaron a playoffs) y 5–11.

Julius Peppers, Chicago, 2010, 6 años, $91.5 MUSD, $42 MUSD garantizados. En 2010 y 2012 fue el mejor de su posición (All Pro) … sus capturas al Quarterback fueron de 8.0, 11.0, 11.5 y 7.0. Cortado después de 2013. Con Peppers, los Osos tuvieron marcas de 11-5, 8-8, 10-6 y 8-8, todas ellas mejor que el año anterior a su llegada. Fue una buena contratación sin duda.

Landon Collins, Redskins, 2019, 6 años, $84 MUSD, $44.5 MUSD. Es muy temprano para juzgar pero tuvo un muy buen primer año con Washington aunque el récord del equipo bajó de 7-9 en 2018 a 3-13 en 2019.

Trumaine Johnson, Gigantes, 2018, 5 años, $72.5 MUSD, 45 MUSD garantizados. Solo estuvo dos años con el equipo y fue liberado … participó en 10 encuentros en 2018 y 7 en el ’19 … sus estadísticas no son malas pero fue mucho dinero y Gigantes tuvo récords de 4-12 y 7-9 durante su estancia.

Mario Williams, Bills, 2012, 6 años, $100 MUSD, $49.5 MUSD garantizados. All Pro en 2013 y 2014 … sus estadísticas son muy buenas también aunque en el 2015 bajaron y fue cortado al terminar la campaña. Con él, Bills tuvieron estos récords: 6-10, 6-10, 9-7 y 8-8.

Nick Foles, Jacksonville, 2019, 4 años, $88 MUSD, $50 MUSD garantizados. Los Jaguares abrieron el bolsillo en serio para traer a Foles un año después de que llevó a las Águilas al triunfo en el Super Bowl … tuvo un muy mal año, siendo titular en solo 4 juegos … el récord del equipo fue 6-10. Salió al terminar la temporada.

Josh Norman, Washington, 2016, 5 años, $75 MUSD, $50 MUSD garantizados. Estuvo cuatro años con el equipo antes de ser liberado. Sus intercepciones en esas 4 temporadas con Pieles Rojas fueron 7 en total. No entraron ningún año a playoffs.

CJ Mosley, Jets, 2019, 5 años, $85 MUSD, 51 MUSD garantizados. Muy pronto para calificar pero desafortunadamente se lesionó y solo participó en dos encuentros.

Oliver Vernon, Gigantes, 2016, 4 años, $85 MUSD, $52.5 garantizados. All Pro en 2016 y Pro Bowl en 2018 … rindió muy bien para Gigantes aunque fue cambiado a Cleveland en 2019. Antes de él, los Gigantes tuvieron récord de 6-10 … con Vernon tuvieron 11-5 (playoffs), 3-13 y 5-11.

Trey Flowers, Detroit, 2019, 5 años, $90 MUSD, $56 MUSD garantizados. Con solo un año no se puede llegar a conclusiones aunque tuvo uno muy sólido. Detroit terminó 3-12.

Peyton Manning, Denver, 2012, 5 años, $96 MUSD, $58 MUSD garantizados. Llegó y triunfó … en los cuatro años con el equipo arribaron a dos Super Bowls, perdiendo en 2013 y ganando en 2015 … en ningún año con Manning ganaron menos de 12 juegos. Una excelente contratación.

Ndamukong Suh, Miami, 2015, 6 años, $114 MUSD, $60 MUSD garantizados. En ese momento el defensivo mejor pagado de la historia, fue una vez Pro Bowl y una All Pro. Muy buenos números con Miami aunque a la baja en el último año. Estuvo 3 años antes de ser liberado y el récord del equipo fue 8-8, 6-10 y 10-6 (llegando a playoff).

Kirk Cousins, Vikingos, 2018, 3 años, $84 MUSD, todos garantizados. Ha hecho bien las cosas en estos dos años, llevando el equipo a playoffs en 2019 y siendo invitado al Tazón de los Profesionales … el récord de Minnesota ha sido 8-7-1 y 10-6.

Los resultados son mixtos … algunos respondieron muy bien a sus grandes contratos (en especial de llamar la atención Gilmore y Manning) … pero el que estos jugadores hayan sido los mejor pagados no es traducción automática de un paso exitoso.

¿Es la Agencia Libre entonces una buena opción para los equipos?

Es evidente con estos datos que contratar en la Agencia Libre es un riesgo … hay jugadores que responden pero muchos otros se quedan cortos y acaban por hacer un hoyo en las finanzas de los equipos.

El jugador de la de NFL puede optar por la agencia libre cuando vence su contrato y tiene en la liga 4 o 5 años … eso te lleva a que en el “mejor de los casos” pueden estar en esa circunstancia alrededor de los 26 o 27 años … si consideramos además que el jugador tenga una extensión a su contrato inicial entonces hay varios que se hacen agentes libres incluso cerca de los 30 años. En un deporte en el que el golpeo es parte del mismo, el cuerpo tiende a empezar a pasar factura cuando aún son jóvenes. Esto hace que algunos agentes libres, cuando llegan a un nuevo equipo, empiecen un declive natural … la falta de rendimiento o al menos el tener ligeras caídas en él no pasa por falta de preparación, es por la naturaleza misma de la NFL.

Podemos ver en los casos de los 15 principales Agentes Libres de la década que son realmente muy pocos los que completan sus contratos antes de ser cortados … eso hace que sean muy caros porque el dinero que reciben garantizado es alto … puede acabar siendo una “renta” demasiado pesada. Son cortados casi siempre por eso, por su alto costo.

El otro tema que habría que considerar es el resultado, en los standings, de las contrataciones en la Agencia Libre … hay casos como el de Peyton Manning que transforman a un equipo y lo catapultan a un campeonato, pero es muy raro encontrar eso. Si ven las estadísticas que compartimos, casi ningún agente libre mejoró el récord del equipo al que llegó y si lo hizo fue por un año. Es claro que el futbol americano es un deporte en el que una sola persona no puede transformar a un equipo completo pero entonces ¿hace sentido gastar una gran cantidad de dinero en un solo jugador cuando casi nunca va a transformar a tu equipo?. Aquí algunos escenarios:

  • Equipos que son ya contendientes y están cerca de un campeonato pueden encontrar en la agencia libre la pieza que les falta … creo que es una buena opción para traer experiencia y redondear tu equipo … el problema es que para que esto funcione el Gerente General tiene que ser muy objetivo como para saber si está cerca de tener un gran equipo o es puro infundado optimismo.

  • Para equipos que vienen con malos años, puede hacer sentido si firman al jugador a 4 o 5 años y aún es los suficientemente joven como para que los acompañe en su crecimiento para cuando sean competitivos. Desafortunadamente la mayor parte de los casos terminan gastando un mundo de dinero, no mejoran lo suficiente y se quedan sin recursos para contratar otros jugadores.

La paradoja de la agencia libre es que al haber un tope salarial en la NFL la mayor parte de los equipos que tienen espacio para gastar son aquellos con peor récord … pero ese gasto excesivo en un solo jugador rara vez se traducirá en victorias … parecería mejor idea para ellos rejuvenecer y contratar agentes libres de menor costo que ayuden en la transición.

En el beisbol ya han habido momentos en los que pareció generarse una crisis entre dueños y sindicato porque se hizo muy lenta y selectiva la contratación de agentes libres, justamente porque se dieron cuenta los equipos que algunos jugadores que llegan en esta condición empiezan a declinar … y nadie quiere quedarse enganchado con contratos caros y de muchos años que no estén acompañados de alto rendimiento. La NFL aún no está ahí pero presiento que veremos una desaceleración de los grandes contratos poco a poco.


La Agencia Libre 2020.

La mayor parte de los contratos que se han firmado la semana pasada parecen buenos, hacen sentido … aunque obviamente en el papel por ahora todo va a lucir bien. Sin embargo hay algunos casos que me intrigan y habrá que seguirlos.

  • Tom Brady a Tampa por $60 MUSD y dos años. La defensa de Tampa no fue muy buena el año pasado. ¿Será suficiente Brady para llevarlos a un campeonato pese a esa carencia? A eso están apostando … más importante aún es saber si a Brady le queda algo en el tanque ya que el año pasado mostró signos de desaceleración.

  • Byron Jones a Miami por 5 años y $82 MUSD. Lo convirtieron los Delfines en el profundo mejor pagado pero sus números del año pasado no acompañan esa evaluación. ¿Podrá Miami, que creo buscará un QB novato, mejorar tan rápido como para que haga sentido el contrato de Jones?

  • Phillip Rivers, 1 año con Colts, $25 MUSD. Es mucho dinero para un año pero podría ser lo que necesita Indianapolis para llegar lejos. Si no funciona es solo un año lo que se perdería … el año pasado Rivers no se vio bien ¿será ya tendencia o podrá regresar?

  • AJ Green. Los Bengals lo retuvieron por un año … pero ¿a su edad (31) y en un equipo en franca reconstrucción hace sentido? ¿O sería mejor usar es dinero en múltiples jugadores?

  • Ryan Tannehill, Titanes, 4 años y $118 MUSD. Es un jugador que casi toda su carrera ha estado en la media de los QB, no espectacular … ¿haberles dado una buena temporada en 2019 justifica $118 MUSD? Este tipo de contratos a veces se vuelven una carga en el mediano plazo.

Habrá que esperar la temporada para evaluar estas y el resto de las contrataciones … y la evolución de la agencia libre.

Foto Peyton Manning: www.flickr.com/photos/denverjeffrey/

Foto Suh: www.flickr.com/photos/mikemorbeck/

Foto Tannehill: www.flickr.com/photos/itsjune/

Estadísticas: www.footballdb.com

Estadísticas: www.pro-football-reference.com


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